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驴C贸mo Ganan Dinero los Proyectos de C贸digo Abierto?

驴C贸mo Ganan Dinero los Proyectos de C贸digo Abierto?

Cuando o铆mos la palabra c贸digo abierto, nos viene a la mente algo de caridad y altruismo: programadores con talento escribiendo c贸digo por la noche despu茅s del trabajo para hacer del mundo un lugar mejor. Sin embargo, la vida es m谩s complicada que eso.

Existe la idea err贸nea de que no hay dinero en el software de c贸digo abierto. Es cierto que el c贸digo abierto puede descargarse gratuitamente, pero debes verlo como una oportunidad, no como una limitaci贸n.

Aunque el c贸digo abierto hace del mundo un lugar mejor, la mayor parte del c贸digo abierto se escribe con fines puramente comerciales.

Concepto de C贸digo Abierto
Concepto de C贸digo Abierto

Entre las empresas que ganan dinero con el software de c贸digo abierto se encuentran:

  • MySQL (propiedad de Oracle): popular base de datos relacional
  • Red Hat: principal distribuidor de Linux para servidores y ordenadores de sobremesa
  • WordPress: Plataforma de blogs muy utilizada
  • SugarCRM: Gesti贸n de la relaci贸n con los clientes de las empresas
  • Magento: Comercio electr贸nico, una plataforma comercial
  • Zimbra: Servidor de correo electr贸nico y mensajer铆a

Hoy en d铆a el desarrollo de software de c贸digo abierto se utiliza en muchos proyectos, e incluso hay un dicho que dice que el c贸digo abierto se est谩 comiendo el mundo del software. Muchos grandes proyectos de c贸digo abierto hacen que el c贸digo sea m谩s transparente, fiable y activo en la comunidad, aumentan la innovaci贸n y reducen los costes de desarrollo de empresas y desarrolladores.

Por otro lado, monetizar un proyecto de c贸digo abierto es siempre un reto. Ser谩 dif铆cil para los equipos y los individuos mantener e iterar proyectos de c贸digo abierto durante mucho tiempo. El c贸digo abierto y la comercializaci贸n no son contradictorios, sino que se complementan y refuerzan mutuamente.

1. A trav茅s de Donaciones

Aunque no suelen utilizarlo las grandes empresas con 谩nimo de lucro, algunos desarrolladores individuales ganan bastante dinero aceptando donaciones por su trabajo de c贸digo abierto. Patreon, GitHub y Buy Me A Coffee son plataformas populares que permiten a los individuos y a las empresas ayudar a los proyectos de c贸digo abierto que utilizan o que quieren que se mantengan.

La desventaja de este modelo es que es muy dif铆cil obtener ingresos predecibles y sostenibles. Algunas personas utilizar谩n y se beneficiar谩n de las actualizaciones sin pagar nunca a los creadores, y esto frustra a quienes s铆 apoyan el proyecto. Si alguna vez has preguntado a tu jefe si puedes empezar a pagar por algunos de los programas gratuitos de c贸digo abierto que utilizas en el trabajo, sabes lo dif铆cil que puede ser vender esto.

2. Doble Licencia

Al igual que el modelo de n煤cleo abierto, algunos proyectos de c贸digo abierto ofrecen una licencia doble. Esto puede permitir a un peque帽o desarrollador independiente utilizar el software de forma gratuita, pero las empresas que lo utilizan con fines lucrativos deben pagar una cuota de licencia. Por ejemplo, Qt ofrece una licencia dual:

Qt para el desarrollo de aplicaciones tiene una licencia doble, comercial y de c贸digo abierto. La licencia comercial de Qt te da plenos derechos para crear y distribuir software en tus propios t茅rminos sin ninguna obligaci贸n de licencia de c贸digo abierto鈥 Qt for Application Development tambi茅n est谩 disponible bajo licencias de c贸digo abierto GPL y LGPLv3“.

Las empresas pueden decidir qu茅 licencia es la adecuada y pagar a Qt seg煤n sus necesidades. Aunque algunas empresas podr铆an abusar de esta estructura de licencias, los abogados analizar谩n este tipo de cosas en detalle si la empresa decide vender o salir a bolsa.

3. A Trav茅s de los Contratos de Asistencia

Una aplicaci贸n compleja de c贸digo abierto como Zimbra puede descargarse e instalarse libremente, pero es un software complejo. La configuraci贸n requiere un conocimiento experto. El soporte del servidor a lo largo del tiempo puede requerir a alguien con conocimientos t茅cnicos. 驴A qui茅n acudir para este tipo de apoyo que a las personas que crearon el software?

Muchas empresas de c贸digo abierto venden sus propios servicios y contratos de asistencia. Al igual que el soporte de software comercial, estos contratos de servicio proporcionan diferentes niveles de soporte. Puede cobrar las tarifas m谩s altas por la asistencia telef贸nica inmediata y ofrecer tarifas m谩s bajas por la asistencia por correo electr贸nico, que es m谩s lenta.

Nota

En la era del software de c贸digo abierto, los usuarios prueban el software, lo entienden perfectamente, pero en el proceso de uso pueden tener algunos problemas que puedes ayudar a resolver.

4. Vender Funciones Adicionales

Aunque el software b谩sico de c贸digo abierto puede ser gratuito, se pueden crear y vender complementos que aporten un valor adicional. Por ejemplo, la plataforma de blogs de c贸digo abierto WordPress incluye soporte para temas o dise帽os visuales. Hay muchos temas gratuitos de diferente calidad. Han surgido varias empresas, como WooThemes y AppThemes, que venden temas pulidos para WordPress.

Los creadores o los desarrolladores de terceros pueden crear y vender mejoras para los proyectos de c贸digo abierto, por lo que es una gran opci贸n para ganar dinero.

5. Vender Documentaci贸n

Algunos proyectos de software son dif铆ciles de utilizar sin documentaci贸n. Proporcionar el c贸digo fuente de forma gratuita no le obliga a dar la documentaci贸n. Consideremos el ejemplo de Shopp, un plugin de comercio electr贸nico para WordPress. Shopp es un proyecto de c贸digo abierto, pero para acceder a la documentaci贸n hay que pagar una licencia que da acceso al sitio web. Es posible -y perfectamente legal- montar una tienda Shopp utilizando el c贸digo fuente sin documentaci贸n, pero te llevar谩 m谩s tiempo y no conocer谩s todas las funciones disponibles.

Incluso si no has creado un software de c贸digo abierto, puedes escribir un manual compartiendo tus experiencias y luego vender el libro a trav茅s de los canales de publicaci贸n electr贸nica o de las editoriales tradicionales.

6. Vender Binarios

El c贸digo abierto es simplemente el c贸digo fuente. En algunos lenguajes inform谩ticos, como C ++, el c贸digo fuente no puede ejecutarse directamente. Primero hay que compilarlo en el llamado c贸digo binario o de m谩quina. Los archivos binarios son espec铆ficos de cada sistema operativo. Dependiendo del c贸digo fuente y del sistema operativo, la compilaci贸n a binario tiene una complejidad que va de lo sencillo a lo complejo.

La mayor铆a de las licencias de c贸digo abierto no exigen que el creador tenga libre acceso a los binarios compilados, s贸lo al c贸digo fuente. Aunque cualquiera puede descargar su c贸digo fuente y crear su propio binario, mucha gente no sabe c贸mo hacerlo o no quiere perder el tiempo.

Si tienes experiencia en la creaci贸n de binarios compilados, puedes vender legalmente el acceso a estos binarios para varios sistemas operativos, como Windows y MacOS.

7. Vender Experiencia como Consultor

Si eres un desarrollador con experiencia en la instalaci贸n o personalizaci贸n de cualquier aplicaci贸n de c贸digo abierto, tienes habilidades comercializables. Las empresas siempre buscan ayuda para sus proyectos. Sitios como Upwork y Guru.com son mercados de aut贸nomos que pueden ayudarte a ponerte en contacto con empleadores que pagar谩n por tu experiencia. No es necesario ser un autor de software libre para ganar dinero con 茅l.

En resumen, puede que no haya una f贸rmula para que los proyectos de c贸digo abierto ganen dinero, pero hay algunas t谩cticas probadas y verdaderas en las que se basan la mayor铆a de los proyectos.

Encuentra un nicho que te apasione y lanza tu proyecto a partir de tu propia necesidad. No pidas donaciones: no funcionan muy bien. En cambio da un valor o un servicio 煤nico.

En conclusi贸n, muchos proyectos de c贸digo abierto ganan dinero vendiendo contratos de soporte, personalizaciones o complementos. El modelo de c贸digo abierto puede considerarse una herramienta incre铆blemente poderosa para atraer a desarrolladores que pueden ser contratados por otras empresas.

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